Mis años mozos

Hola, me llamo Jorge Sánchez. Nací en Hospitalet (Barcelona), España, hace bastante más de medio siglo. Ya desde mi tierna infancia no permití que el colegio obligatorio interfiriera con mi amor por el aprendizaje y la educación. Me apasionaba la Geografía Universal y el Humanismo que estudiaba por mi cuenta, pero me repelían muchas asignaturas alienantes que se impartían en mis tiempos en España (y hoy hasta han empeorado ¡pobres niños!) que en nada contribuían a la comprensión que yo buscaba del mundo en el que había nacido; desde bien pequeño intuí que la verdadera inteligencia es el uso libre de la inteligencia. Fui expulsado de dos escuelas y a los 13 años, siendo ya un mancebo brioso, no consentí que se me robara más mi valioso tiempo con nefastas enseñanzas y dejé el hogar paterno por primera vez para acabar en El Aaiún, en el entonces Sahara Español.

Mis padres se desesperaban por mi futuro. Ante su pregunta: “¿Qué quieres ser de mayor?”, yo callaba y encogía los hombros. No me atraía ninguna profesión en particular, todas me parecían demasiado aburridas; yo sólo deseaba conocer el mundo entero y utilizaría los trabajos para conseguir el dinero necesario a ese fin, sin tomarlos en serio, e interiormente estaría muy alejado de ellos. Para mí viajar era aprender, aprender era amar, amar era vivir, y vivir era viajar. Por las noches consultaba arrobado la enciclopedia de mi padre donde en el último tomo había dibujos con las coloridas indumentarias de las etnias de todo el planeta, poblados de arquitectura original, plantas exóticas y animales fantásticos, grandes cascadas, cañones inmensos, montañas e islas inexploradas, espesas selvas tropicales y desiertos sin fin, y yo soñaba poder un día contemplar con mis propios ojos todas esas maravillas.

Por un tiempo me integré en el modo de vida de la mayoría de mis semejantes: hice la comunión, serví en la “mili”, me casé (luego me divorcié), encontré trabajo en una empresa naviera extranjera… Y hasta aquí todo más o menos normal, como todo el mundo. En mis ratos libres leía, leía sin parar libros de viajes y aventuras, de Sindbad el Marino, de Marco Polo, de Cabeza de Vaca, de Francisco de Orellana, de Benjamín de Tudela, de Ibn Batuta, de Hiuan Tsang, de Fernão Mendes Pinto, de Mulá Nasrudín… Y de esta guisa, un día entre los días, embelesado por la lectura de relatos admirables y de contemplar ensimismado durante horas seguidas ese libro mágico y peligroso que es el atlas, sentí con fuerza impetuosa que viajar permite mantener constantemente despierto el sentido de lo asombroso, saborear la quintaesencia de la vida, y mi alma deseó con ardor conocer a gentes de costumbres exóticas y admirar los prodigios de la naturaleza y las obras de arte producidas por el hombre… Nada me pareció más cautivador y romántico en este mundo que abandonarlo todo para vivir andanzas extraordinarias. Bajo ese estado arrebatado de ánimo resolví emprender el Camino del Viajero.

En la escuela / At school.

 

My youth
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Hi; I’m called Jorge Sanchez, born at Hospitalet [near Barcelona, Spain] over half a century ago. Even from a very tender age I would not allow my compulsory schooling to get in the way of my love for real learning. I loved world geography and humanism, which I studied out of pure interest; however, I was affronted by other repellent subjects which were taught during my years in Spain [it’s even worse now; poor kids!] which made no useful contribution to the understanding I was seeking to build of the world into which I was born.. From a very young age I perceived that true intelligence lies in the free use of one’s intellect. I was expelled from two schools and at the age of thirteen, already being a spirited young man, I decided that no more of my precious time should be stolen by harmful so-called teaching. I left my parental home for the first time and went to El Aaiún in what was then Spanish Sahara.

My parents were despairing about my future. Whenever they asked me, ‘What do you want to be when you grow up?’ I would hold my tongue and shrug my shoulders. I didn’t find any occupation appealing – all seemed equally boring. My only desire was to get to know the whole world so I would make use of jobs solely to earn the necessary money for achieving this end, taking none of them seriously and keeping a mental distance. For me to travel was to learn, to learn was to love, to love was to live and to live was to travel. In the evenings I would pursue avidly my father’s encyclopaedia, where the final volume held pictures of the brightly coloured clothing of all the races of the world and was full of original architecture, exotic plants, fantastic creatures, great waterfalls, immense canyons, unexplored mountains and islands, dense tropical forests and deserts stretching interminably away. I would dream of being able, one day, to look upon them all with my own eyes.

For a time I enjoyed a similar life to that of my peers; I took communion, did military service, was married [and later divorced] and found a job with a foreign shipping firm. Up to this time my life was normal, just like that of the majority of people. In my free hours I would read; I read ceaselessly books of travel and adventure; books about Sinbad the Sailor, Marco Polo, Cabeza de Vaca, Francisco de Orellana, Benjamin of Tudela, Ibn Batuta, Xuanzang, Fernão Mendes Pinto, Mula Nasrudin…Thus, one day, thrilled with reading these wondrous adventures and engrossed for hours afterwards in that magical and dangerous book that is the atlas, I was struck by the recognition that travel provided an endless way of pursuing marvels and tasting the quintessence of life; my soul was ablaze with desire to encounter races with exotic behaviour patterns and to gaze upon the wonders of nature and man-made works of art. Nothing in the whole world seemed more captivating and romantic than abandon everything in order to live through extraordinary adventures.It was in this impassioned state of mind that I resolved to pursue the Way of the True Traveller.