THE BEST TRAVELERS OF THE WORLD

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According to Nomad Mania statistics: https://nomadmania.com/unmasters/ there are around 150 travelers having properly visited all the United Nations countries (193 at the time of writing).

I have chosen 25 of those travelers, those who have spent a minimum of 10 years net of their lives on the road, traveling for discovery, for exploring the world to understand it, and to admire the beauty of our fascinanting planet Earth.

All of them should be ranked within the first 50 positions, or so, in travel clubs such as Nomad Mania or Most Traveled People. In all the travelers listed I have tried to include their mapamundi (map of the world) showing with arrows their journeys by land and by sea (without taking airplanes), because the mapamundi is the truth, it is like an identity card, it is the best way to value the quality of a traveler.

The activity of the traveler is noble and courageous; not everyone has the determinacion to become an accomplished traveler and to get to know in depth all the countries on the planet. In the same way that the bee extracts the nectar of the flowers, so the traveler also extracts the knowledge that each country and territory provides for his inner enrichment. The traveler must have observation skills; he has to learn the main languages of the humankind, plus foreign customs and cultures. Traveling is not just crossing territories of the Earth without any sense. Not at all; traveling is learning about our world subjects that are not studied in schools or in universities, only on the road.

For all these reasons I consider that the best travelers are the ones who stand out in all these 6 subjects that I list here below:

 

1 – Years Net on the Road (that shows the experience of the traveler).

2 – 24 hours rule. Number of countries out of the 193 of the UN where spent a minimum of 24 hours (actually I copied this rule from De Berejstes Klub of Copenhagen).

3 – Continents crossed overland, in the style of Marco Polo, without flying (taking airplanes is like cheating), in horizontal and in vertical, from one extreme to the other: Europe from the Atlantic Ocean to the Ural Mountains or to Istanbul; and from north Scandinavia to the Mediterranean Sea. Asia from Istanbul or the Ural Mountains to the Pacific Ocean; and from Dikson or Tiksi in the Arctic Ocean to any port in the Indian Ocean. Africa from the Atlantic Ocean to the Indian Ocean or to the Red Sea; and from the Mediterranean Sea to Cape Town. North America from the Atlantic Ocean to the Pacific Ocean; and from Alaska to the Darien Gap. South America from the Atlantic Ocean to the Pacific Ocean; and from the Caribbean Sea to Ushuaia in Tierra de Fuego. Oceania from the Indian Ocean to the Pacific Ocean; and from Darwin or Cairns to Tasmania. Antarctica, for instance, from South America to the Antarctica Peninsula. Total 13 points.

4 – SISO territories visited of a total of 3.978. SISO is the mother of all travel lists (like TCC, MTP, NM, etc.). SISO territories are taken from the official list ISO, or International Organization for Standarization, headquartered in Geneva, Switzerland.

5 – UNESCO world heritage sites visited of a total of 1.092 (that shows the cultural interest of the traveler).

6 – UN Official Languages. Number of the 6 UN official languages fluently spoken and written: Arabic, Chinese, English, French, Russian, Spanish (that shows the ability of the traveler to interrelate with the locals).

 

Well, after this long prolegomenon, here below I list the 25 best travelers of the world according with my criteria (ordered by Years Net spent on the Road):

 

1 – HEINZ STÜCKE (El Viajero ciclista)

52 Years Net on the Road

Web page: www.heinzstucke.com

 

- Years net on the road: 52 (52 points)

- 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

- Crossed continents overland: 11, 85 per cent (85 points)

- SISO: (I guess 2.000), 50 per cent (50 points)

- UNESCO: 567, 52 per cent (52 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 389

 

Heinz nació en 1940 en la ciudad alemana de Hövelhof (Renania del Norte-Westfalia). A los 22 años abandonó la fábrica de herramientas donde trabajaba, cogió la bicicleta y les dijo a sus padres que se iba a Tokyo para ver las Olimpiadas de 1964. Llegó a Japón en ¡1971! Y durante 52 años no regresó a Alemania (salvo por 3 horas para una entrevista en una televisión alemana).

Durante 52 años ha pedaleado por más de medio millón de kilómetros (unos 650.000 kilómetros, para ser exactos) financiándose de las fotografías que realiza y luego vendía a una agencia de Londres, de donativos que recibe de clubes de ciclistas, de un folleto que edita relatando sus últimas aventuras y que ofrece por 5 dólares a las personas que conoce durante sus recorridos, y últimamente de promocionar una marca de bicicleta plegable.

Viajando por Etiopía hizo amistad con el último emperador Hailé Selassié, quien le regaló 500 dólares. En 1995 recibió el récord Guinness a “The most traveled person in bicycle”, pero en 1999 se le retiró y en la actualidad pretende recuperarlo visitando todos los 266 territorios que contempla esta organización. Ya conoce los 193 países de las Naciones Unidas, pero aún le faltan unos 20 destinos remotos de la rocambolesca lista del Guinness.

Es una persona muy evasiva; le intenté contactar durante varios años por email y por carta a su apartamento en París (donde hacía base entre viaje y viaje y se alojaba gratuitamente gracias a un simpatizante, hasta que en 2014 regresó a su natal Hövelhof), y no fue hasta finales del 2010 que pude, por fin, encontrarle y pedalear juntos por Barcelona, algo que repetiríamos en años posteriores, pues nos hicimos buenos amigos.

Me encanta esta frase que suele decir a veces: “Es lo desconocido a la vuelta de la esquina, lo que hace girar las ruedas de mi bicicleta”. Y también la respuesta a una pregunta de un periodista por la razón de sus viajes: “… porque encontré la manera de vivir que disfruto y ¿qué es mejor que seguir una manera de vivir que te ofrece la plenitud? El viaje es mi plenitud…”.

Heinz vive solo en Hövelhof y no tiene hijos.

 (Heinz con su mapamundi)

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2 – ANDRÉ BRUGIROUX (El Viajero bahai)

50 Years Net on the Road

Web page: http://www.andre-brugiroux.fr/

 

- Years net on the road: 50 (50 points)

- 24 hours rule: 193 (100 points)

- Crossed continents overland: 13, 100 per cent (100 points)

- SISO: (I guess 2000), 50 per cent (50 points)

- UNESCO: 638, 58 per cent (58 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 408

 

André nació en 1937 en los suburbios de París, Francia. Durante la ocupación de su ciudad por los alemanes se escondía en el sótano de su casa cuando oía la sirena que avisaba de los bombardeos de los aviones, y tenía pesadillas que le hacían despertarse a medianoche, con sudor en la frente, en las que se veía en un paredón listo para ser fusilado. Ello le marcó y odió la guerra para el resto de sus días.

A los 17 años dejó el hogar y no volvió hasta que cumplió los 35. Primero viajó varios años por Europa para aprender idiomas desempeñándose de friega-platos o de limpiabotas para sufragarse sus gastos, y hasta llegó a dirigir una compañía de pompas fúnebres, hizo el servicio militar en el Congo, trabajó en Toronto, Canadá, para ahorrar dinero para sus viajes, y de 1967 a 1973 realizó una larga vuelta al mundo recorriendo alrededor de un centenar de países de los cinco continentes, teniendo la fuerza de voluntad de gastar únicamente 1 dólar por día, incluyendo el precio de visados, y otro dólar más en material para su cámara de filmar.

Viajaba en autostop (en Hispanoamérica le conocían por “El rey del aventón”, pues llegó a recorrer 400.000 kilómetros en autostop, barcostop y aviónstop!), bebía agua de los ríos, comía en los mercadillos o recogía frutas y zanahorias por los campos, y siempre dormía a la intemperie o aceptaba invitaciones de gente compasiva que iba conociendo por el camino, salvo una noche en la que le obligaron a reservar un hotel en Moscú.

Viajando por Alaska se convirtió a la fe bahá’i, lo que le cambió la vida, y se autoproclamó un apóstol de la paz. En Pakistán enfermó gravemente por beber agua poluta, y aun en otros países fue robado y detenido por sospechoso de espionaje.

Al regreso a Francia publicó un film y escribió su primer libro narrando sus aventuras, titulado “La Tierra es un solo país”. Posteriormente conoció en la Guayana Francesa a Rinia, una surinamesa, también bahá’i, madre de una niña pequeña llamada Natascha, y se casó con ella. Realizó cortos viajes por temporadas a los países que le faltaban, a veces acompañado por su mujer, y tres vueltas más al mundo, hasta que en el año 2002 penetró en Corea del Norte, su último país de la ONU, y posteriormente en el Reino de Mustang a pie.

Cuenta en su haber con 250 países y territorios visitados en calidad, y a los miembros de clubes tipo TCC los denomina “je-mets-le-pied” por la superficialidad de sus viajes.

Me encanta su respuesta a una pregunta sobre las vueltas al mundo que le formuló un periodista colombiano que le fue a visitar a su casa en París: “En el siglo XXI cualquiera puede dar una vuelta al planeta en dos días. Lo que yo quise fue dar una vuelta a la Humanidad, y eso toma mucho más tiempo”.

André se desempeña de conferenciante de viajes en universidades y ferias literarias promocionando sus libros, su película y predicando la paz.

(André con su mapamundi)

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3 – CHARALAMPOS BABIS BIZAS (El Viajero Ulises)

40 Years Net on the Road

Página Web: : https://babisbizas.com/

 

- Years net on the road: 40 (40 points)

- 24 hours rule: (I guess 190), 98 per cent (98 points)

- Crossed continents overland: (I guess 9), 69 per cent (69 points)

- SISO: (I guess 2.000), 50 per cent (50 points)

- UNESCO: (I guess 600), 55 per cent (55 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Russian, Spanish, 67 per cent (67 points)

Total points: 379

 

Charalampos Babis Bizas nació en 1954 en la ciudad de Arta, Grecia. Siendo estudiante recorrió parte de Europa y Asia en plan mochilero, con frecuencia utilizando el autostop. Obtuvo el pasaporte a los 22 años y primero viajó a los países vecinos de Bulgaria y Rumanía, además de Estambul. A continuación subió a Escandinavia. Poco después, con apenas 250 dólares en el bolsillo, alcanzó la India y Nepal por tierra vía Irán, Afganistán y Pakistán, hasta Bangladesh. Cuando ya se le agotaba el dinero en Sri Lanka se embarcó como grumete en un buque mercante griego a varios países de África del Sur y más tarde a América. Su manera de viajar era simple; él la llama 1-2-3: un par de zapatos, dos pantalones y tres camisas.

De regreso a Grecia acabó sus estudios universitarios de ciencias políticas, estudió teatro y además aprendió lenguas eslavas (búlgaro y ruso) en Tesalónica. Más tarde entró a trabajar en una agencia de viajes como guía turístico, lo que le permitió visitar muchos países del mundo. Creó circuitos turísticos inéditos a lugares con riesgo adonde ninguna otra agencia de viajes se atrevía a ir, como a El Salvador en tiempos belicosos, a la Nicaragua de Sandino, o a Vietnam justo cuando se acabó la guerra. Alguna vez ha pagado su osadía con cárcel, como cuando fue detenido y castigado a pasar una noche en una mazmorra en la Libia de Gadafi, confundido por un espía al servicio de Israel, por haber sido sorprendido tomando una fotografía a unos tomates en el mercado de Bengasi. Finalmente, en el año 2004 entró en Timor Oriental, su último país de las Naciones Unidas.

A Charalampos le gustan las sonrisas de los nativos de Santo Tomé y Príncipe, la comida azerbaijana y la ciudad de Nueva York, aunque su país favorito es Rusia y ha escrito un libro sobre las 85 divisiones territoriales de ese país que presentó en la Sociedad Geográfica Rusa de Moscú. Siente un gran interés por la pintura, por lo que la primera cosa que suele hacer al llegar a una ciudad nueva es visitar sus museos de arte.

Charalampos, cuando era joven se casó con una nativa de la isla de Ítaca, llamada Penélope, al igual que la esposa del Ulises de la Odisea. A veces ella le acompaña en sus viajes, y si no le espera fielmente en Grecia. No tienen hijos.

En su agencia de viajes griega organiza en la actualidad tours a países remotos y a islas de Oceanía y de la Antártida, por lo que ha llegado a conocer más de 100 islas habitadas del océano Pacífico. Y es el único griego que ha visitado los dos polos geográficos, el norte y el sur, lo que unido a haber pisado todos los 193 países de la ONU y muchos lugares remotos adonde ha conducido turistas, más sus 40 pasaportes llenos de sellos de Emigración y visados, se considera a sí mismo el mejor viajero del planeta Tierra.

Charalampos afirma que un país solo lo has visitado de verdad si puedes dar una clase de una hora sobre él. Me encanta una frase que dijo en una entrevista, que me recuerda al poema Ítaca, de Konstantino Kavafis: “travel is mental wealth, knowledge and wisdom. It is the water of life. It’s a book. You interpret and see the world with a clear look. You do it automatically and unconsciously. You feel more full of yourself. I do not want riches. I just want to travel. To get to where I cannot until my eyes become two loaves of soil”.

Otra de sus frases que también me gusta, es: “A journey is the people you meet, not the landscapes you see. Landscapes without people are vast deserts without soul or essence. The more hands you shake, the more smiles you exchange with the locals, the closer you come to the essence of a journey”.

(Charalampos con su mapamundi)

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4 – PAULO MANSUR RAYMUNDO (El Viajero astrónomo)

32 Years Net on the Road

Web page: http://www.reaiche.org/

 

- Years net on the road: 32 (32 points)

- 24 hours rule: 192 (missing Paraguay), 99 per cent (99 points)

- Crossed continents overland: 10, 77 per cent (77 points)

- SISO: (I guess 1.500), 38 per cent (38 points)

- UNESCO: 318, 29 per cent (29 points)

- UN official languages fluently spoken and written: Arabic, Chinese, English, French, Russian, Spanish, 100 per cent (100 points)

Total points: 375

 

Paulo nació en Salvador, en el estado de Bahía, Brasil, en 1956, y es de origen cristiano libanés. Su familia se esparce por 130 países del orbe (y se ha tomado la tarea de visitar a todos sus miembros!).

Paulo se desempeña de consultor en la industria petrolera reclutando científicos e ingenieros de las universidades para formarlos y enseñarles a evaluar la potencialidad de las bolsas de petróleo por todo el mundo. Ello le ha hecho viajar a todos los países de las Naciones Unidas, los 193, y a más de un centenar de territorios, totalizando 653 en el club MTP, convirtiéndose en el primer viajero sudamericano por cantidad de países conocidos, además del único sudamericano e iberoamericano en visitar todos los 193 países de las Naciones Unidas.

Está inscrito como miembro en TCC, en MostTravelePeople, en NomadMania y en Explorers Club (club este último que le invitó a unirse cuando supo acerca de los viajes exploratorios de Paulo a lugares ignotos en busca de petróleo). En los últimos 25 años ha visitado los países más hostiles; ha vivido en Beirut durante la Guerra del Líbano, y presenció in situ el asesinato del Presidente Egipcio Anwar Al Sadat. Ha cruzado el Sahara por tierra buscando petróleo, y está habituado a soportar rutinariamente temperaturas que oscilan entre los 30 grados centígrados bajo cero a más 52. Todos los cinco continentes los ha cruzado por tierra, como un verdadero viajero (excepto la Antártida).

Me encantan y apruebo sus 8 principios para considerar un país como visitado:

 

1 – Slept at least 3 nights (neither in trains nor in buses) or spent at least 3 days (not inside a hostel/hotel, hospital, prison, airport, land border post) in the country, but preferably between one week and one month in each country when time is available and your visa allows you to.
2 – Had at least two main meals in a local eatery consisting of local dishes.
3 – Walked at least 4 hours inside a city/village.
4 – Spent at least one hour in a central public place just people watching.
5 – Interacted with at least one local (via telephone or internet doesn’t count) using at least 10 words in the local language and was understood by the local person. Counting “1 to 10″ doesn’t count.
6 – Visited at least one main market/souk.
7 – Visited at least one of their main places of religious worship.
8 – Visited at least one of their main universities.

 

Paulo ha ascendido cumbres de los Alpes de Suiza, siente pasión por el scuba diving, corre maratones, ha estudiado grafología y yoga, ha vivido en templos budistas en Thailandia y en la India, donde permaneció largas temporadas, y ha formado parte en grupos practicantes de las enseñanzas de Gurdjieff.

Paulo es uno de los pocos viajeros que ha aprendido las seis lenguas oficiales de las Naciones Unidas (además del portugués). El árabe lo aprendió en su niñez gracias a sus orígenes libaneses, español e inglés, más francés durante sus viajes por los cinco continentes, mientras que el chino y el ruso los aprendió en cursos en escuelas de lenguas. Ello lo convierte en uno de los viajeros más completos del mundo.

Cuando su trabajo y sus viajes le dejan un momento de respiro, se entrega a su hobby, la astronomía, siendo una personalidad en este campo en Brasil, pues ha descubierto y nombrado varios cometas y alguna estrella remota. Paulo también está interesado en la ciencia; en Timor del Este descubrió nuevas especies de cangrejos, y en Mozambique tomó muestras de DNA de los tiburones ballena.

Paulo no tiene hijos.

(mapa de Paulo en África. Cruzó como mochilero el continente durante más de 1 año, por tierra, sin aviones. Cuando tenga el mapamundi acabado con todos los continentes me lo pasará para mostrarlo aquí)

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5 – SASCHA GRABOW (El Viajero tenista)

30 Years Net on the Road

Web page: http://www.saschagrabow.com/

 

- Years net on the road: 30 (30 points)

- 24 hours rule: 189, 98 per cent (98 points)

- Crossed continents overland: 13, 100 per cent (100 points)

- SISO: 1.710, 43 per cent (43 points)

- UNESCO: (I guess 200), 18 per cent (18 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 322

 

Sascha nació en 1968 en Wolfsburg, Baja Sajonia, Alemania. Es un viajero de los que se recorren los países “overland”, a conciencia, en medios locales, a pie (ha realizado el Camino Francés a Santiago de Compostela y el trekking de Kokoda), en autostop, en trenes y en autobuses, pues evita viajar en avión todo lo que puede.

Uno de sus viajes más denodados fue alcanzar en veinte meses su Alemania natal, desde Papúa Nueva Guinea, por tierra y por mar, sin subirse a ningún avión, atravesando todo el Sur de Asia y varios países africanos. En ese viaje, lleno de tribulaciones, Sascha recorrió parte del Rajastán en camello; en la frontera entre Georgia y Abkhazia fue amenazado por los soldados rusos para que no penetrara más en esa nueva república y tuvo que retroceder a Adjaria; en Eritrea le sobrevino la guerra con Etiopía y fue evacuado en barco a Jeddah, en Arabia Saudita…

En el año 2017 recorrió la mayoría de las regiones de Rusia y todo el Extremo Oriente asiático. En el 2018, al cruzar desde la isla de Bougainville a las Islas Salomón, fue detenido por carecer de visado y encerrado dos meses a la “sombra”.

Sascha se desempeña ocasionalmente de profesor de tenis, profesión que le ha llevado a conocer diversos países nuevos y numerosas islas donde solicitaron sus servicios. Una vez realizó una exposición de sus fotografías de viajes en una sala de Alemania.

Sascha está soltero y sin hijos.

(Sascha mapamundi)

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6 – FRANK GROSSE-OETRINGHAUS (El Viajero asociado)

24 Years Net on the Road

Página Web: http://frankgrosseoetringhaus.com/

 

- Years net on the road: 24 (24 points)

- 24 hours rule: (I guess 180), 93 per cent (93 points)

- Crossed continents overland: (I guess 5), 38 per cent (38 points)

- SISO: 2.159, 54 per cent (54 points)

- UNESCO: 978, 90 per cent (90 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 332

 

Frank nació en el año 1942 en la ciudad alemana de Stettin, pero tras la Segunda Guerra Mundial pasó a manos polacas y hoy se llama Szczecin. Sus padres se trasladaron a los alrededores de Colonia y posteriormente Frank se hizo mozo en Hamburgo. Acabó sus estudios en Berlin, fue instructor de navegación y hasta capitán de barcos que hacían servicios de cabotaje en Holanda. Más tarde entró a trabajar en una empresa internacional alemana muy importante que le envió como profesor a una escuela de negocios de Boston (Estados Unidos) y a la universidad de St. Gallen (Suiza), donde trabajó 18 años.

Cuando Frank trabajaba dedicaba cada año 3 meses a viajar. Se retiró del trabajo en el año 2001, y desde entonces él y su socio viajan sin parar por todo el mundo para visitar 5.000 lugares sobresalientes, o “highlights”, de una lista que ha confeccionado.

Frank llama “socio” (partner) a un hombre filipino, de nombre Teodoro, con el que comparte su vida y sus viajes. Ninguno de los dos socios tiene hijos.

Frank es hoy un viajero asociado y rico que siempre busca la excelencia en los viajes y para conseguirla no repara en gastos; si va a Sevilla durante la Semana Santa se alojará en el lujoso hotel Alfonso XIII; si visita el cráter de Ngorongoro pagará por la mejor suite. Y si viaja al Polo Sur Geográfico comprará el tour más caro por 50.000 dólares americanos. También ha circunnavegado la Antártida, gastándose en ese largo viaje una fortuna.

Frank no organiza nada por sí mismo; todo lo deja en manos de sus agentes de viaje en Alemania que le preparan los visados a los países que viaja, las reservas de avión (siempre ida y vuelta), los cruceros a la Antártida, las excursiones a los lugares turísticos con chófer y guías incluidos, los mejores hoteles y comidas, etc.

En el año 2017 viajó a su último país de las Naciones Unidas: Liberia. También ha visitado los dos polos geográficos, el norte y el sur. Pero su especialidad son los sitios UNESCO (conoce cerca de 1.000) y hasta los de la lista indicativa de esta organización, donde ya supera los 600, convirtiéndose, probablemente, en la persona que más sitios indicativos conoce del mundo.

En su web ha creado un apartado con una lista de los 40 mejores viajeros del mundo según sus criterios (basados en 9 clubes de viajes como TCC, MTP, Nomad Mania, SISO, UNESCO, etc.), y él ostenta el puesto número 1:

http://www.worldsextremetravelers.com/index.html

También es el número 1 en su lista personal de 5.000 lugares superlativos (lista que todavía nadie ha visto). Por todo ello en conjunto Frank se auto-proclama el mejor viajero del planeta Tierra.

(Mapa de Frank en Nomad Mania)

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7 – JARL HARDENMARK (El Viajero recordman)

23 Years Net on the Road

 No Web page. But here is his member profile in: https://nomadmania.com/profile/12132

 

- Years net on the road: 23 (23 points)

- 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

- Crossed continents overland: (I guess 5), 38 per cent (38 points)

- SISO: (I guess 1.800), 45 per cent (45 points)

- UNESCO: 498, 46 per cent (46 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 285

 

Jarl nació en 1940 en Munka-Ljungby, Suecia, aunque también posee residencia en Bangkok. Estudió en la prestigiosa Harvard Business School, Massachusetts, EEUU, y posee un MSc de Tecnología y Gestión en la Industria Alimenticia de la Universidad de Lund, Suecia, lo que le permitió conseguir un empleo muy bien remunerado para vivir holgadamente.

Sus estadísticas viajeras son apabullantes: durante los últimos 50 años (exactamente desde 1966) ha invertido un promedio de 150 días anuales en viajar, lo que significa que ha estado “on the road” más de 23 años netos, recorriendo más de 4 millones de kilómetros, ¡lo que equivale a 100 vueltas alrededor de la Tierra!

En su pequeño pueblo sueco de Munka-Ljungby guarda sus treinta pasaportes llenos con los tampones más diversos y exóticos que ha ido recopilando de todos los países y territorios del mundo, como de sus ocho viajes a la Antártida, dieciséis a China, veintiuno a Australia… y es, de momento, la única persona que puede proclamar haber pisado las “impenetrables” Islas Paracelso, ostentando, en consecuencia, el récord de haber sido el primer viajero en concluir la visita simultáneamente a los 327 países y territorios de TCC y a los 14 ocultos de Guinness, organización que, en el año 1991, y luego del 2000 al 2002, le concedió el Premio Guinness al mejor viajero del mundo.

Es tal la pasión por los viajes de Jarl, que en su casa sueca se ha preparado su mausoleo, consistente en 7 grandes piedras rúnicas vikingas representando los 7 continentes (Jarl divide América en dos continentes): Europa, Asia, África, América del Norte, América del Sur, Oceanía y Antártida. Y en el centro de esas siete enormes piedras se encuentra una escalerilla que te conduce al sótano donde un féretro custodiará sus restos cuando se muera.

Jarl es soltero y no tiene hijos.

(Jarl con su mapamundi)

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8 – MIKE SPENCER BOWN (El Viajero negociante)

23 Years Net on the Road

Página web: http://www.mikespencerbown.com/

 

- Years net on the road: 23 (23 points)

- 24 hours rule: (I guess 190), 98 per cent (98 points)

- Crossed continents overland: (I guess 10), 77 per cent (77 points)

- SISO: (I guess 1.500), 38 per cent (38 points)

- UNESCO: (I guess 300), 27 per cent (27 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, 17 per cent (17 points)

Total points: 280

 

Mike nació en Calgary, Canadá, en el año 1969.

Dejó su país en los años 90 del siglo XX para vivir aventuras. Estando viajando por Indonesia se le ocurrió la idea de fabricar mesas para tomar café con el árbol de café, y al poco tiempo comenzó a embarcar contenedores enteros de estos muebles a Canadá y a Estados Unidos. Se hizo negociante y ganó muchísimo dinero. Gracias a ello pudo viajar durante más de dos décadas por el mundo entero, pero siempre a la aventura, cargando una mochila en la espalda, prefiriendo desplazarse en medios locales de transporte para evitar el avión.

Debido a la osadía de sus viajes y por querer conocer lugares belicosos, a veces ha experimentado lo que significa pasar unos días en cárceles tras ser interrogado por los militares.

Mike saltó a la fama cuando solicitó un visado turístico para entrar en Somalia, un país en guerra constante ¡pero lo consiguió! Posteriormente penetró en Iraq en tiempos de guerra y atravesó el país en autostop.

Al regreso de su largo viaje alrededor del mundo (23 años seguidos, salvo en un par de ocasiones en las que volvió a Canadá para renovar su pasaporte) escribió un libro narrando sus experiencias, con un título en el que se auto-proclama: “The World’s Most Travelled Man”…

En la actualidad sigue viajando, pero con tranquilidad, para visitar amigos en los países de Europa del Este.

Mike está soltero y no tiene hijos.

(No mapamundi. Mike in Somalia)

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9 – THOMAS BUECHLER (El Viajero joyero)

22 Years Net on the Road

No Web page. But here is his member profile in: https://nomadmania.com/profile/58

 

- Years net on the road: 22 (22 points)

- 24 hours rule: 99 (missing San Marino and Uruguay), 99 per cent (99 points)

- Crossed continents overland: 8, 62 per cent (62 points)

- SISO: 2.045, 51 per cent (51 points)

- UNESCO: 751, 69 per cent (69 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 336

 

Thomas nació en Suiza en el año 1958. En su juventud viajó por Europa gracias a los billetes baratos de Interrail, lo que le llevó a conocer Escandinavia. Estudió leyes en Ginebra y al cumplir los 22 años se mudó a vivir a las islas Filipinas, donde estuvo 30 años y desde allí realizaba periódicamente viajes radiales a los países asiáticos vecinos.

Durante 38 años (desde 1980 a 2018) Thomas ha viajado anualmente más de 6 meses a todos los países del mundo, a su mayoría por segunda vez. Mediante medios locales de locomoción, como autobuses y trenes, ha cruzado por su cuenta toda Sudamérica y África, además de buena parte de Asia.

Se casó dos veces, ambas con mujeres filipinas, y se desempeñó de diseñador y joyero creando una empresa propia. Pronto se hizo rico.

Cuando Thomas viaja a un país se interesa por visitar los sitios UNESCO con tal tesón que hoy está considerado un especialista en patrimonios mundiales, pues ya conoce más de 750 lo que le convierte en la tercera persona que más sitios UNESCO conoce en todo el mundo.

Su último país de las Naciones Unidas en conocer fue Namibia, en el año 2017.

 (Thomas con su mapamundi)

 

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10 – KAZUTO MATSUMOTO (El Viajero oriental)

22 Years Net on the Road

Web page: http://tabisite.com/en/

 

- Years net on the road: 22 (22 points)

- 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

- Crossed continents overland: 8, 62 per cent (62 points)

- SISO: (I guess 1900), 48 per cent (48 points)

- UNESCO: 444, 41 per cent (41 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 323

 

Kazuto nació en Japón en el año 1963. Los primeros tiempos viajaba en solitario, hasta que se casó con una japonesa en el año 2007 y desde entonces viaja acompañado por ella. Tras la boda celebraron una larguísima luna de miel que duró más de 4 años.

(Kazuto mapamundi)

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11 – JEFF SHEA (El Viajero alpinista)

18 Years Net on the Road

Web page: www.jeffshea.org

 

- Years net on the road: 18 (18 points)

- 24 hours rule: 192 (missing Barbados), 100 per cent (100 points)

- Crossed continents overland: 7, 54 per cent (54 points)

- SISO: 2446, 61 per cent (61 points)

- UNESCO: (I guess 300), 27 per cent (27 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 310

 

Jeff nació en 1955 y en la actualidad vive en San Francisco, Estados Unidos. Primero fue alpinista y en 1997 conquistó las siete cumbres de los siete continentes: Elbrus en Europa, Everest en Asia, Kilimanjaro en África, Aconcagua en América del Sur, Mckinley en América del Norte, Vinson en la Antártida, además del Kosciuszko en Australia, por lo que se hizo digno miembro de The Explorers Club.

El 1991 descubrió “La Lista” del TCC. Lo dejó todo para viajar a todos sus países y territorios que contaba entonces. Viajando por las islas Molucas conoció a su actual esposa, Novita, y con ella tuvo una hija, Lani, quien en el año 2003, a los 2 años de edad, había “viajado” por 105 países del TCC de los siete continentes y por ello Lani recibió un título Guinness. Novita ha acompañado a su marido en sus viajes por casi 200 países.

Jeff propone incorporar a los 193 países de las Naciones Unidas las regiones de todos los países del mundo según la definición del “International Standards Organization” (ISO, que con los territorios añadidos de Jeff, se convierte en Shea ISO, o SISO, lista que Jeff desarrolló entre los años 2003 y 2004), que computa 3978 lugares.

Jeff se bautizó como viajero embarcándose a Papúa Nueva-Guinea en 1982, donde permaneció seis meses descubriendo ese país a pie penetrando en lugares inexplorados hasta entonces; luego, en 1997, recorrió caminando Transilvania, región que adora, y viajó a la mayoría de los países que conoce “overland”, utilizando medios locales de locomoción, y ha emprendido expediciones para descubrir nuevas islas alrededor de Groenlandia (como Warning Island), de seres semi-humanos en la jungla de Flores, en cuya existencia creen los nativos de la isla, y en Julio del 2007 organizó una expedición al Ártico en la que descubrió la isla Stray Dog West, la isla más septentrional del mundo, que fue cubierta por la revista Esquire en su edición de Octubre de ese mismo año. Y últimamente ha cruzado a pie gran parte de Sudamérica, incluso el desierto de Atacama y los Andes, sobreviviendo con poca agua y comida que arrastraba en un carrito.

En su web Jeff aborda cinco temas que son trascendentales en su vida para completarse como persona, como son los Viajes para desarrollarse físicamente, descubrir el Amor a través del sexo armonioso, la Filosofía para elevar la espiritualidad, el Arte y la música para sus emociones, y la Economía para desplegar su potencial intelectual.

Jeff declara de manera poética que viaja para conocer el mundo y al mismo tiempo a sí mismo, y que a través de los viajes ha aprendido a respetar y admirar la inteligencia y el ingenio de las gentes de todas las razas, del presente y del pasado.

(Jeff mapamundi)

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12 – BILL ALTAFFER (El Viajero karateca)

16 Years Net on the Road

 No Web page. But here is his member profile in: https://mtp.travel/users/53

  

- Years net on the road: 16 (16 points)

- 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

- Crossed continents overland: (I guess 8), 62 per cent (62 points)

- SISO: 2.168, 54 per cent (54 points)

- UNESCO: 1.020, 93 per cent (93 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, 16 per cent (16 points)

Total points: 341

 

Bill es estadounidense, nacido en 1943, y se apasionó por los viajes en su tierna infancia, cuando pedía a sus padres que le enviaran de colonias a los lugares más exóticos. Antes de ingresar en la universidad ya conocía 80 países y aprendió artes marciales.

Se doctoró en Historia pero prefirió desempeñarse profesionalmente como instructor de esquí en la Sierra Nevada californiana, lo cual le permitía ganar en los cuatro meses de temporada de nieve el dinero suficiente para viajar los ocho meses restantes del año.

En el transcurso de un viaje por China en 1997 conoció a su actual esposa, Qing, nativa de Shanghai, quien le dio una hija, Lena, y un hijo, Joe.

En 1999 ya había visitado 300 países del TCC, lo que le convirtió en el miembro más joven de ese club en lograrlo. En la actualidad ya conoce 327, o sea, todos.

Bill entró en contacto con TCC trabajando como instructor de esquí para el director de la agencia de viajes Hemphill Travel Service, de donde llegó a ser director, y en la actualidad ha fundado su propia agencia Expedition Photo Travel, en Mammoth Lakes, California, donde programa viajes a lugares exótico y adónde va él mismo como guía turístico.

(Bill con su mapamundi)

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13 – CHARLES VELEY (El Viajero relámpago)

15 Years Net on the Road

Web page: www.mosttraveledpeople.com

 

- Years net on the road: 15 (15 points)

- 24 hours rule: 150, 78 per cent (78 points)

- Crossed continents overland: 5, 38 per cent (38 points)

- SISO: 2.000, 50 per cent (50 points)

- UNESCO: 342, 31 per cent (31 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 262

 

Charles nació en 1965, en New Jersey, Estados Unidos, y en su juventud quiso ser piloto de los F15 fighters, pero por un problema de visión en su ojo derecho fue descartado. Entonces se dedicó a la informática y se hizo millonario trabajando como vicepresidente en una empresa en California.

En el año 2000 quiso inscribirse en el TCC, pero al sólo conocer 65 países no fue aceptado al principio como socio. Entonces se entusiasmó al leer los países de “La Lista”, dejó el trabajo y viajó a la velocidad del rayo a la totalidad de los 327 países y territorios que se detallan en ella, lo que consiguió en el año 2003, tras gastarse un millón y medio de dólares y recorrer un millón de millas, convirtiéndose de este modo en el miembro más joven del TCC que haya jamás alcanzado esa meta. También consiguió viajar a los dos polos geográficos, el del norte y el del sur.

La organización Guinness estuvo a punto de nombrar a Charles la persona más viajada del mundo, pero consultaron antes a TCC, y un director de ese club puso en duda los logros viajeros de Charles, a pesar de que aportaba pruebas de todos los lugares adonde había viajado, por lo que al final Charles no fue declarado por Guinness la persona más viajada del mundo.

En la actualidad está empeñado en pisar todos los 873 países y territorios del mundo, según un cómputo que comprende los 193 de Naciones Unidas, 134 de TCC, 14 extra del Guinness, unos 50 adicionales de Radio Ham, los 50 estados de USA, los territorios de Canadá, Sudáfrica, Argentina, Australia, Brasil, Méjico, India, China, España, Francia, Italia, Alemania, Suiza, Rusia, etc. Y, además, para rizar el rizo, un centenar más de territorios votados democráticamente por los componentes de su club Most Traveled People (MTP), fundado por él, como la “Soberana Isla de Lundy” en aguas inglesas, que fue una especie de feudo a principios del siglo XX cuando su propietario emitía sus propias monedas (al igual que en la Isla de Sark, el único territorio feudal de Europa, donde existe un “Seigneur” y una “Dame”), el “Reino de Redonda”, o una deshabitada islita diminuta en el Caribe con varios “monarcas” candidatos a regirla (uno de ellos español), Rockall, o un territorio en litigio en el norte del Océano Atlántico, supuesto vestigio del desaparecido continente Atlántida, Llivia o el pequeño trozo de España en Francia…, y así varias docenas más de “países” fantasiosos.

Charles tiene tres hijos.

(Charles con su mapamundi)

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14 – GERI WINKLER (El Viajero diabético)

13 Years Net on the Road

Página web: http://www.winklerworld.net/

 

- Years net on the road: 13 (13 points)

- 24 hours rule: 192 (missing San Marino), 100 per cent (100 points)

- Crossed continents overland: 8, 62 per cent (62 points)

- SISO: 1881, 47 per cent (47 points)

- UNESCO: 423, 39 per cent (39 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 311

 

Geri Winkler nació en Viena (Austria) en el año 1956. De joven practicó montañismo y después se interesó en conocer todos los 193 países de las Naciones Unidas y, al mismo tiempo, culminar la cumbre más alta de todos los continentes (Everest, Aconcagua, Kilimanjaro, Vinson, etc.), siendo el primer alpinista austríaco diabético que ha escalado a la cima del monte Everest (desde el año 1984 debe administrarse insulina diariamente). También ha corrido maratones.

Una de las hazañas de las que Geri se siente más orgulloso es el haber viajado en el año 2006 desde el Mar Muerto (la depresión más profunda de tierra firme, a 430 metros bajo el nivel del mar) hasta la cima del Monte Everest (a 8.8848 metros sobre el nivel del mar), utilizando únicamente su bicicleta y sus pies, sin otro medio de locomoción.

Profesionalmente se desempeña de profesor en una escuela de Viena, donde imparte clases de matemáticas. También ha publicado dos libros sobre sus aventuras, y a veces da charlas sobre sus viajes.

Geri suele viajar de manera individual desde que a los 17 años recorrió Europa en tren con el pase de Interrail. Últimamente viaja en compañía de su esposa y de su hijo, o bien con amigos que ya conoce, pero no le gusta viajar en grupo programado. Además de viajar usando medios locales de locomoción, a veces también viaja en bicicleta y es un gran aficionado a recorrer rutas de senderismo con una mochila en la espalda. En el año 2017 consiguió visitar su último país de las Naciones Unidas: la República del Congo.

(Geri mapamundi)

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15 – NUNO LOBITO (El Viajero amazónico)

12 Years Net on the Road

Web page: http://www.nlphotographer.com/

 

- Years net on the road: 12 (12 points)

- 24 hours rule: 180, 93 per cent (93 points)

- Crossed continents overland: 9, 69 per cent (69 points)

- SISO: (I guess 1.600), 40 per cent (40 points)

- UNESCO: (I guess 300), 27 per cent (27 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 291

 

Nuno nació en Lisboa, Portugal, en 1965. Desde bien pequeño soñaba con viajar y fotografiar el mundo entero, cosa que finalmente conseguiría un 11 del 11 del 2011, cuando voló a Islandia, su último país de las Naciones Unidas.

Durante muchos años Nuno trabajó de fotógrafo y escribió reportajes sobre países en guerra. Debido a esos viajes llenos de aventura, Nuno ha tenido problemas con las autoridades locales y ha conocido la cárcel en países como Irak o República del Congo. Siempre viaja en plan mochilero, utilizando medios locales de transporte y alojándose con frecuencia en hostales.

En el transcurso de uno de sus frecuentes viajes por Asia conoció al Dalai Lama y se convirtió al Budismo. Tras ello se instaló varios años en Madagascar y allí contrajo paludismo. Una noche de fiebres tuvo en su delirio un sueño y en él se vio viviendo largo tiempo en la Amazonía. Ese sueño lo consideró una premonición, por lo que viajó a Amazonas, y allí convivió en la jungla con las tribus indias durante 5 años, como un indio más, aceptando sus costumbres. En ese tiempo se relacionó con una mujer india de una tribu y se casó con ella, llevándosela a Portugal, donde nacería su hijo, Ángel, a quien adora. Producto de esos 5 años en la jungla, escribió su libro: Amazónia Oculta.

En la actualidad, Nuno participa en programas de televisión en Portugal e imparte clases de fotografía, organizando regularmente expediciones a destinos exóticos llevándose con él a sus alumnos de sus cursos de fotografía. Ha escrito varios libros de viajes relatando sus aventuras y mostrando sus fotografías de los cinco continentes.

No se puede negar que la vida de Nuno es sumamente excitante, casi comparable a la del aventurero portugués Fernão Mendes Pinto.

(No mapamundi. Foto de Nuno (en el medio) en el Amazonas. Le gusta hacer fotografías en blanco y negro)

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16 – GUSTAV-ADOLF JUNGE (El Viajero médico)

13 Years Net on the Road

No Web page. But here is his member profile in: https://nomadmania.com/profile/12514

 

- Years net on the road: 13 (13 points)

- 24 hours rule: 193, 100 per cent (100 points)

- Crossed continents overland: 6, 46 per cent (46 points)

- SISO: (I guess 1.500), 38 per cent (38 points)

- UNESCO: 512, 47 per cent (47 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 294

 

Gustav-Junge nació en 1952 en Alemania. Las lecturas en la infancia de las aventuras de Karl May le motivaron para desear convertirse en viajero. Y se convertiría en viajero, gran viajero ¡vamos que sí! A los 16 años cogió la bicicleta y recorrió toda Alemania, y aprovechaba las vacaciones durante sus estudios para realizar viajes al extranjero, luego vino un largo viaje por tierra a la India, hasta que en el 1979 viajó durante un año seguido por toda África, en autostop. Y ya no paro de viajar.

En el 1991, a los 39 años, había conseguido una proeza, ser el viajero más joven en haber logrado visitar todos los países de las Naciones Unidas. Antes de 1991 nadie lo había conseguido (en la actualidad, en el siglo XXI, sí, pues varios viajeros han estado en todos los países del mundo a los 20 y pocos años, aunque de manera muy superficial y demasiado rápida, no como Gustav-Adolf, que profundiza en los países que recorre).

Desde hace varios años invita a los viajeros a reunirse en su granja de Alemania en Freiburg (Elbe) durante unos días para intercambiar impresiones viajeras con pases de fotografías. Heinz Stucke, su gran amigo, ya ha participado en esos encuentros y yo le he prometido asistir al próximo.

A Heinz lo conoció en las islas Svalbard. También conoce a Hubert Weissinger. Aún no posee página web, tal vez no la abra nunca en la vida pues no le importa no ser conocido; lo importante para él son sus vivencias adquiridas, las gentes que ha conocido durante sus viajes, los pacientes africanos que ha curado de enfermedades, y los amigos viajeros en su estilo, cruzando los países por tierra o por mar, evitando al máximo los aviones, a quienes invita a su granja.

Me encanta una frase de la güeb de Gustav-Adolf (en alemán): “Der massive Einsatz von Geld und Ausrüstung mindert den Wert einer Reise für Globetrotter” (El empleo masivo de dinero y equipo reduce el valor de un viaje para Globetrotter).

(Gustav con su mapamundi)

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17 – DON PARRISH (El Viajero del Mayflower)

12 Years Net on the Road

Web page: http://www.donparrish.com/

 

- Years net on the road: 12 (12 points)

- 24 hours rule: (I guess 180), 93 per cent (93 points)

- Crossed continents overland: 4, 31 per cent (31 points)

- SISO: (I guess 1.500), 38 per cent (38 points)

- UNESCO: 512, 47 per cent (47 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, 17 per cent (17 points)

Total points: 238

 

Don Parrish nació en 1944 en Washington D.C., Estados Unidos, aunque en la actualidad vive en los suburbios de Chicago.

Tras graduarse en la universidad comenzó a trabajar en una empresa internacional que eventualmente le envió a China, a Japón y a Singapur.

Mientras tanto, Don viajaba durante sus vacaciones, pero al jubilarse, en el año 2001, se concentró en viajar afanosamente a todos los países de las Naciones Unidas, cosa que consiguió en el año 2011 al aterrizar en Mongolia.

Durante su actividad viajera aprovechó su estancia en El Cairo para escalar a la cima de la pirámide de Keops, y una vez que alcanzó el Polo Sur Geográfico, dio 100 vueltas alrededor de una señal en el mismo centro, junto a la base estadounidense Amundsen- Scott, por lo que se enorgullece de haber dado 100 vueltas al mundo.

Aparte de los viajes se interesa por la genealogía, por lo que descubrió que desciende de 5 emigrantes que huyendo de la hambrienta Europa desembarcaron en los Estados Unidos en el mítico barco Mayflower. Además, tiene sangre india en sus venas al haberse casado uno de sus antepasados con una mujer india Mohawk.

Don nunca se ha casado ni tiene hijos, por lo que dedica la mayor parte de su tiempo a viajar a islotes remotos de la lista del club virtual de viajes Most Traveled People, donde ostenta el primer puesto. Es una de las pocas personas que ha acabado de visitar todos los territorios del club virtual Travelers’ Century Club, y es hoy un miembro activo del Circumnavigators Club en Chicago.

(mapa de Don en Nomad Mania)

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18 – SEPP KAISER (El Viajero vagabundo)

11 Years Net on the Road

Web page: http://www.seppkaiser.at/

 

- Years net on the road: 11 (11 points)

- 24 hours rule: 190, 99 per cent (99 points)

- Crossed continents overland: 11, 85 per cent (85 points)

- SISO: (I guess 1.500), 38 per cent (38 points)

- UNESCO: (I guess 300), 27 per cent (27 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 310

 

Josef (Sepp para los amigos) nació el año 1962 en Wilhelmsburg, a pocos kilómetros al oeste de Viena, Austria. Era granjero y ayudaba a sus padres y hermanos.

Estudió carpintería en una escuela y comenzó a viajar por países europeos y Canadá antes de cumplir los 20. En un viaje posterior recorrió durante 15 meses varios países de Europa en autostop, acompañado de una amiga canadiense.

Y finalmente, en el año 1985 decidió hacer un viaje maravilloso que nadie hasta entonces había realizado: ¡dar una larga vuelta al mundo visitando todos los países del mundo, de una sola vez!

Para financiarse ese largo viaje a la manera de un vagabundo, como a él le gusta definirse, tocaría la guitarra por los países que atravesara, tanto en la calle como en pubs y salas de fiesta.

Y así fue como comenzó su vida vagabunda con su mochila en la espalda y su guitarra, aunque además de guitarrista tuvo a veces que desempeñarse de camarero en Japón, carpintero en Canadá, recogiendo frutas kiwi en Nueva Zelanda, de pescador en el Caribe… y hasta tuvo la fortuna de trabajar como guía turístico en un crucero de lujo ¡a la Antártida!

Durante esa larga vuelta al planeta, Sepp fue robado varias veces, y a punto estuvo de perder la vida cuando fue atacado por bandidos armados en Nigeria, o cuando contrajo hepatitis en Angola, además de haber sido detenido en una mazmorra de China al haber sido confundido con un delincuente.

Su odisea le tomó 10 años y 4 meses. El último país visitado fue Bosnia y Herzegovina. Tenía 33 años.

A su regreso a la granja de sus padres, la organización GUINNESS le otorgó un premio en reconocimiento por haber sido la primera persona en la historia de la humanidad en haber visitado en un solo viaje todos los países registrados en las Naciones Unidas, además de haber conocido 258 islas más la Antártida.

(Sepp con su mapamundi)

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19 – HARRY MITSIDIS (El Viajero políglota)

10 Years Net on the Road

Web page: http://www.charalampos.cc/

 

- Years net on the road: 10 (10 points)

- 24 hours rule: 185, 96 per cent (96 points)

- Crossed continents overland: 6, 46 per cent (46 points)

- SISO: 1.610, 40 per cent (40 points)

- UNESCO: 335, 31 per cent (31 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Russian, Spanish, 67 per cent (67 points)

Total points: 290

 

Harry nació en 1972 en Londres, Reino Unido. Se crió en Atenas, donde estudió sociología, y luego estudió en la Universidad de Oxford. Es de origen paterno griego (su verdadero nombre es Charalampos) y de madre sudafricana. Posee dos nacionalidades, griega e inglesa. Ya de adulto vivió largo tiempo en Canadá, Holanda, Finlandia, Serbia y Suiza, ejerciendo de profesor, lo que le ha conferido una personalidad universal y dado la oportunidad de aprender numerosos idiomas (además del griego y el inglés), como son el español, el francés, el serbocroata, el rumano, el holandés, el macedonio… y se desenvuelve con soltura en varios más, con un total de 14!

Cuando era un niño Harry ya soñaba con visitar todos los países del planeta, pero se veía muy lejos de conseguirlo. Sin embargo, con gran determinación y entusiasmo, poco a poco, a los 29 años ya logró conocer el cien por cien de los países europeos, siendo el último Bielorrusia. Tras Europa prosiguió con los demás continentes, sin descanso, empleando en ello 7 años ininterrumpidos, hasta que al cumplir los 36, al aterrizar en Malabo, Guinea Ecuatorial, pudo proclamar el haber viajado a los 193 países del planeta (además de la República Saharaui y Taiwán). Tan orgulloso estaba por ello que en Malabo exclamó lleno de emoción: “¡He conquistado el mundo!”.

Pero como le pasa a todos los viajeros, el conocer todos los países del mundo es solo el principio de la carrera viajera. Ahora está emprendiendo viajes constantes a aquellos territorios que, sin ser países oficiales, ningún viajero que se precie como tal debe obviar, como son las islas alrededor de la Antártida, islas Pitcairn y Agalega, Midway y Socotra, países sin reconocer como Palestina, y un largo etcétera.

Los países favoritos de Harry, son: Portugal y Serbia en Europa. Líbano e Israel en el Medio Oriente. Indonesia en Asia. Tuvalu en Oceanía. Brasil y Argentina en América, y Saint Barth’s en el Caribe.

El año 2012 creó el club de viajes The Best Travelled, que en el 2017 lo trasladaría a Nomad Mania (https://nomadmania.com/), donde ostenta la primera posición.

Harry es uno de los viajeros más entusiastas que existen y su página web es un canto a la pasión de viajar.

Harry no tiene hijos.

(mapa de Harry en Nomad Mania)

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20 – HUBERT WEISSINGER (El Viajero ebanista)

10 Years Net on the Road

Web page: http://members.aon.at/worldtraveller/index.htm

 

- Years net on the road: 10

- 24 hours rule: 180, 93 per cent (93 points)

- Crossed continents overland: 7, 54 per cent (54 points)

- SISO: (I guess 1.500), 38 per cent (38 points)

- UNESCO: 317, 29 per cent (29 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, 16 per cent (16 points)

Total points: 240

 

Hubert Weissinger nació en 1967 en Frankenreich, Austria, a unos 125 kilómetros de Viena. Su primer viaje al extranjero lo realizó en 1988, a la vecina Alemania.

Un buen día, cansado de trabajar de ebanista en un taller de carpintería fabricando armarios, sillas y taburetes, se le ocurrió la brillante idea de abandonar su aldea y dedicarse plenamente a conocer el mundo entero. Dejó los martillos, serruchos, cepillos, clavitos y papel de lija, y se marchó a Nueva Zelanda. Era el 1 de enero del año 1993.

Regresó a su pequeña localidad el 1 de enero del año 2000 tras haber visitado la totalidad de los países de las Naciones Unidas. Como en Arabia Saudita solo había pisado el aeropuerto, meses más tarde regresó y conoció ese país más profundamente, como Dios (o Alah) manda.

En ese viaje épico utilizó ocho pasaportes y se gastó solo en visados 8.000 euros. Además de esos países de la ONU también conoció Transnistria, Monte Athos y otros lugares que no son miembros de las Naciones Unidas, alcanzando la cifra de 243 entre países de la ONU y otros territorios.

De recompensa, al regresar a Austria fue reconocido por el Libro Guinness de los Records como un gran viajero.

Nos conocimos por correo electrónico a mediados del año 2012, cuando acababa de viajar a la isla rusa de Franz Josef Land, en el Ártico. En el año 2013 pasó por Barcelona, en España, y nos vimos en el centro de la ciudad. Hoy en día sigue viajando con gran tesón.

 (Hubert mapamundi)

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21 – ANTHONY ASAEL (El Viajero humanista)

10 Years Net on the Road

Web page: https://www.anthonyasael.com/index.php

 

- Years net on the road: 10 (10 points)

- 24 hours rule: 180, 93 per cent (93 points)

- Crossed continents overland: 5, 38 per cent (38 points)

- SISO: (I guess 1.500), 38 per cent (38 points)

- UNESCO: 292, 27 per cent (27 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 256

 

Anthony nació en 1974 en Bruselas, Bélgica. Su padre es italiano, su madre es turca y su abuela es cubana. Este origen internacional le marcó y le hizo desear conocer el mundo entero.

A sus 5 años, estando sus padres distraídos en una playa italiana, Anthony agarró un barco hinchable y se dejó llevar por las olas. La Marina italiana lo rescató varias horas más tarde a unos 15 kilómetros de distancia. Dijo a los agentes que quería cruzar el Mar Mediterráneo.

Cuando se hizo adulto trabajó en ocho países diferentes. En la actualidad es de profesión fotógrafo y durante sus viajes fotografió a los niños, ayudándoles mediante un proyecto altruista que él llamó Art in all of Us (AiA), en colaboración con UNICEF y otros organismos internacionales.  Anthony, cuando viaja, se entrega a los demás, a los más jóvenes, y exhala amor.

En el año 2009, tras aterrizar en las Islas Maldivas, cumplió su sueño de conocer todos los países de las Naciones Unidas.

Ha escrito un libro único titulado Art in All of Us, donde exhibe las fotos tomadas a los niños de todos los 193 países registrados en las Naciones Unidas. En todos esos países logró entrar con autorización para ayudar gratuitamente a los escolares, incluso en Corea del Norte. Y en dos que le negaron en principio el permiso (Myanmar y Sudán), consiguió entrar igualmente más adelante. Hasta el presente ha ayudado a niños de 3.000 escuelas de todo el planeta.

Anthony ha renunciado a percibir ningún derecho de autor sobre su libro, cuya tirada fue de 30.000 ejemplares. Todo beneficio económico de las ventas se destina íntegramente al bienestar de los niños del mundo.

Dios, desde lo alto, cuando observa las malas acciones cometidas por la Humanidad debe de estar preocupado. Pero, en compensación, cuando eche una mirada hacia las buenas obras realizadas por personas como Anthony Asael, debe sonreír de satisfacción, y darnos a los humanos una nueva oportunidad.

(mapa de Anthony en Nomad Mania)

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22 – ROMAN BRUEHWILER (El Viajero metódico)

10 Years Net on the Road

Web page: http://www.80tage.ch/index.php?id=299&L=1

 

- Years net on the road: 10 (10 points)

- 24 hours rule: (I guess 150), 78 per cent (78 points)

- Crossed continents overland: (I guess 4), 31 per cent (31 points)

- SISO: (I guess 2.200), 55 per cent (55 points)

- UNESCO: 426, 39 per cent (39 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, 33 per cent (33 points)

Total points: 246

 

Roman Bruehwiler nació el año 1959 en Suiza. Al cumplir los 25 realizó una vuelta al mundo y descubrió que viajar era lo suyo. Para financiar sus siguientes viajes fundó una agencia de viajes ofreciendo excursiones a Nepal y al Tíbet, y cuando empezó a tener éxito vendió la compañía y realizó su segunda vuelta al mundo. Y al acabarla empezó a viajar de manera metódica, durante 365 días, a todos los países del mundo, aunque en la inmensa mayoría de ellos pasó apenas unas horas. Por ese viaje obtuvo un récord GUINNESS.

Roman se aficionó a los récords GUINNESS y tras ese vendrían otros, viajando siempre de manera sistemática: 80 días en poner el pie en 135 países, transitar por 20 países en 24 horas, recorrer 22 países en 6 días, 5 países africanos en 6 horas, etc.

Roman es de naturaleza compasiva, por lo que en muchos de sus viajes a países pobres en dinero lleva consigo ayuda humanitaria para socorrer a las personas más afligidas.

En la actualidad pretende visitar sistemáticamente los 3.976 territorios de la lista SISO.

Roman está casado y tiene cuatro hijos.

(Roman con su mapamundi)

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23 – MICHAEL RUNKEL (El Viajero fotógrafo)

10 Years Net on the Road

Web page: http://blog.michaelrunkel.com/

 

- Years net on the road: 10 (10 points)

- 24 hours rule: (I guess 180), 93 per cent (93 points)

- Crossed continents overland: 8, 62 per cent (62 points)

- SISO: (I guess 1.800), 45 per cent (45 points)

- UNESCO: 670, 61 per cent (61 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, French, Spanish, 50 per cent (50 points)

Total points: 321

 

Michael nació en Nuremberg, Alemania, el año 1969. Inspirado en su infancia por las aventuras que narraba en sus libros Karl May, decidió viajar por el mundo y conocer a sus gentes. Con el tiempo descubrió su profesión de fotógrafo.

Estando en Bam, Irán, casi se muere debido a un horrible terremoto que acabó con la vida de muchos de sus habitantes. En vez de huir rápidamente de Bam, Michael se quedó y salvó a muchas personas desenterrándolas. Ese suceso le cambió la vida y al regresar a Alemania se ocupó de ayudar a las gentes de Bam recaudando dinero para reconstruir una escuela y un orfanato

Durante un crucero a la Antártida conoció a la que sería su esposa, una chica estadounidense, y con ella tuvo una hija. Desde entonces suelen viajar los tres juntos.

Michael, al penetrar en el año 2018 en Arabia Saudita, concluyó la visita de los 193 países de las Naciones Unidas. Además de ser una de las personas que más ha viajado en el mundo, ha logrado visitar casi 700 sitios UNESCO, lo que le convierte en una de las personas más expertas en patrimonios mundiales.

En el año 2018 escribió un libro en alemán titulado: Meine Reisen an die Enden der Welt.

(mapa de Michael en Nomad Mania)

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24 – WOJCIECH DABROWSKI (El Viajero eterno)

10 Years Net on the Road

Web page: http://www.kontynenty.net/

 

- Years net on the road: 10 (10 points)

- 24 hours rule: 185, 96 per cent (96 points)

- Crossed continents overland: 4, 31 per cent (31 points)

- SISO: (I guess 1600), 40 per cent (40 points)

- UNESCO: (I guess 300), 27 per cent (27 points)

- UN official languages fluently spoken and written: English, Russian, 33 per cent (33 points)

Total points: 237

 

Wojciech nació en 1947 en la ciudad de Gdansk, Polonia. Trabajó hasta los 60 años como ingeniero de telecomunicaciones. Durante sus vacaciones viajaba como turista individual a diversos países. Al jubilarse acabó de conocer los 193 países de la ONU (a sus 62 años). Desde entonces no ha parado de viajar unos 10 meses por año, tipo mochilero, a veces usando el autoestop, otras veces alquilando coches.

Todo lo que el Gobierno polaco le paga de pensión se lo gasta en los viajes, sin remedio, y así seguirá eternamente, hasta que se muera.

Nos conocimos en Yemen en el año 2007, y tiempo después coincidimos en la Ruta de los Huesos, Siberia, junto a otros viajeros internacionales, y viajamos juntos hasta Magadan en una furgoneta.

En la actualidad, a sus 71 años (en el 2018) Wojciech ha realizado 12 vueltas al mundo, todas de alrededor de un mes de duración, y antes de emprenderlas calcula sistemáticamente cuanto se gastará, los días on the road, los billetes de avión de regreso a Polonia, los billetes de autobús, las reservas de hoteles, las frutas que comprará en los bazares para comer… no deja nada al azar. Se prepara los destinos de manera metódica, en una lista, con mucho tiempo de antelación, y nunca falla, siempre cumple todo lo que planea visitar a rajatabla, todos los viajes le salen perfectos. Más que un viajero es un buen organizador de sus desplazamientos.

Wojciech, a pesar de no ser un viajero nato que haya sacrificado todo desde la juventud para viajar en exclusiva toda su vida, lo considero el viajero número uno de Polonia y el viajero jubilado por el que siento más respeto. A diferencia de otros jubilados, no es tan rico como ellos  (es más bien pobre y come lo que su huerto le da junto a su casita de madera que él mismo se construyó, con sus propias manos), ni pertenece a los clubes virtuales tipo Most Traveled People, Nomad Mania, o Traveler’s Century Club, sino que ha creado uno propio sobre los viajeros que han visitado los siete continentes, que de hecho son seis: Europa, Asia, África, América, Oceanía y la Antártida (pero Wojciech descompone el continente americano en dos, norte y sur). Wojciech estuvo una vez casado y tiene dos hijos y algunos nietos.

En el año 2017 la ciudad de Cracovia plantó 30 robles en un parque, dedicados a los 30 mejores viajeros y deportistas de Polonia de todos los tiempos, 18 de ellos ya muertos y 12 vivos. Uno de esos robles con una placa está dedicado a Wojciech para que sea recordado eternamente.

(Wojciech mapamundi)

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25 – CARL-GUSTAF SIBY (El Viajero maratoniano)

10 Years Net on the Road

No Web page. But here is his member profile in: https://nomadmania.com/profile/82

 

- Years net on the road: 10 (10 points)

- 24 hours rule: (I guess 180), 93 por ciento (93 puntos)

- Crossed continents overland: 5, 38 por ciento (38 puntos)

- SISO: (I guess 1.500), 38 por ciento (38 puntos)

- UNESCO: 380, 35 por ciento (35 puntos)

- UN official languages fluently spoken and written: English, Spanish, 33 per cent (33 points)

Total points: 247

 

Carl-Gustaf Siby nació en Suecia en 1947, y se jubiló a los 47 años, cuando se dedicó a viajar seriamente durante largos períodos de tiempo. Había trabajado casi tres décadas para el Gobierno de Suecia en proyectos para extraer agua en aquellos países donde escaseaba, especialmente en África. Ahora tenía tiempo y dinero para emplear en su pasión de viajar.

Domina diversas lenguas, entre ellas el portugués, que era la que escogíamos para comunicarnos cuando hablábamos solos, sin intervención de otros viajeros, en cuyo caso adoptábamos el inglés (Carl-Gustaf vivió varios años en São Paulo, Brasil, donde la aprendió). Pero la lengua extranjera que más le gusta es el swahili, pues vivió varios años en Tanzania, donde conoció a su primera esposa, con quien tendría un hijo en el año 1975 que se lo llevó a vivir a Suecia.

La pasión de Carl-Gustaf, además de viajar, es correr maratones. Ha corrido cerca de un centenar de ellos en una cuarentena de países, incluso en la Antártida.

Me he encontrado con Carl-Gustaf en cuatro ocasiones: en la isla de Wake, en Midway, en la isla de Gan/Addu (Maldivas) y en Pattaya.

En la actualidad, Carl-Gustaf vive en Pattaya con su esposa tailandesa. En esa ciudad dirige una emisora de radio que transmite en idioma sueco, y cuando tiene tiempo libre corre, corre sin parar, seis días a la semana.

(mapa de Carl-Gustaf en Nomad Mania)

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 NOTA BENE:

If we only consider one concept to determine who is the best traveler of the world, then:

- Years Net on the Road: Heinz Stucke, with 52 years on the road would be the champion of the world.

- UN countries where spent a minimum of 24 hours: there would be five champions of the world ex aequo: Heinz Stucke, André Brugiroux, Jarl Hardenmark, Gustav-Adolf Junge and Kazuto Matsumoto with the total possible of 193 countries.

- Continents crossed overland from one extreme to the other (Marco Polo style of travel): André Brugiroux and Sascha Grabow would be the champions of the world ex-aequo with 13 out of 13 continents crossed overland.

- SISO (the mother of all travel clubs combined, such as TCC, MTP and NM): Jeff Shea, with 2.446 points out of 3.978 (or 61 per cent) would be the champion of the world.

- UNESCO: Bill Altaffer, with 1.020 out of 1092 world heritage sites, or 93 per cent, would be the champion of the world.

- UN 6 official languages fluently spoken and written: Paulo Mansur Raymundo, who speaks and writes all the 6, would be the champion of the world.

 

But if we take all these six travel concepts together (Hexathlon) as a whole, then this is the result:

HEXATHLON GLOBAL RANKING

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1 – André Brugiroux: 408 points

2 – Heinz Stucke: 389 points

3 - Charalampos Babis Bizas: 379 points

4 – Paulo Mansur Raymundo: 375 points

5 – Bill Altaffer: 341 points

6 – Thomas Buechler: 336 puntos

7 – Frank Grosse-Oetringhaus: 332 points

8 – Kazuto Matsumoto: 323 points

9 – Sascha Grabow: 322 points

10 – Michael Runkel: 321 points

11 - Geri Winkler: 311 points

12 / 13 – Jeff Shea: 310 points

12 / 13 – Sepp Kaiser: 310 points

14 – Gustav-Adolf Junge: 294 points

15 – Nuno Lobito: 291 points

16 – Harry Mitsidis: 290 points

17 – Jarl Hardenmark: 285 points

18 – Mike Spencer Bown: 280 points

19 – Charles Veley: 262 points

20 – Anthony Asael: 256 points

21 – Carl-Gustav Siby: 247 points

22 – Roman Bruehwiler: 246 points

23 – Hubert Weissinger: 240 points

24 – Don Parrish: 238 points

25 – Wojciech Dabrowski: 237 points

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